¿Cualquiera puede ser «madre»? 5 novelas que responden «no»

Esta semana fue 10 de mayo, una de las fechas más importantes en Latinoamérica, o al menos en México. No temo estar exagerando. Quizá, después de Navidad y del 16 de Septiembre (día de la Independencia de México), el evento más relevante para los mexicanos es la celebración a las mamás.

Hay razones culturales detrás de ello, desde luego. El valor que la familia tiene para la mente mexicana (y latina) es casi único, ancestral y un poco religioso también. La figura de la madre es trascendental para los mexicanos porque representa a esa persona que no sólo es el «canal» para traernos al mundo, sino porque, no conforme con eso, una mamá siempre ha buscado el bien de sus hijos por encima del suyo, ganándose el respeto y el amor que la mercadotecnia busca explotar cada 10 de mayo.

Pero no se confundan, no estoy diciendo que celebrar a Mamá cada mayo sea malo o superficial. En realidad, creo que es un momento oportuno para hacernos reflexionar justamente sobre el trabajo que implica ser madre. Pues, como bien podemos ver, si hay algo que está caracterizando a la generación millennial es ese letargo (y a veces oposición) a convertirnos en madres. Tengo 28 años y sé que hablo por muchas aquí al decir esta frase: A mi edad, mi madre ya nos había dado a luz a mi hermana y a mí. El retraso o adelanto (como se quiera ver) en ambas generaciones para volverse Madres o Padres es un tema largo que no quiero tomar aquí.

Pero, de lo que sí quiero hablar, es de libros. Porque si algo me han enseñado las novelas (o la ficción literaria) es que no necesito ser «algo» o «alguien» para tratar de entenderlo. Mientras haya otros que narren en historias aquello que me es desconocido, entonces, nada me será tan desconocido en realidad. Y si hay autores capaces de trasladarnos a selvas tropicales, tundras remotas, océanos misteriosos o campos de guerra, a través de sus letras, sin duda hay autores que pueden trasladarnos a las complejidades de esta figura que celebramos: Mamá.

Una figura que es mucho más que sólo un «canal» de nacimiento, mucho más que abrazos y besos, mucho más que un ser virtuoso para alabar o criticar. A continuación, dejo los 5 libros que más me han enseñado a entender a mi propia mamá, sin que ella siquiera sepa sobre estos. Debo decir, que en la mayoría de estas novelas, son figuras de madres tan reales, tan complejas y tan llenas de fallas, que esa humanidad fue lo que más me ha llevado a comprender a mi propia mamá, más allá de cualquier estereotipo romántico o incluso religioso en el que solemos poner a nuestras madres.

(Si ya leyeron alguno, ¡cuéntenme qué les pareció!)

Volverás a Alaska de Kristin Hannah

Volverás a Alaska

¿Defender la violencia familiar? ¿Entender a la mujer que «acepta» la violencia que su esposo infringe sobre ella? ¿Ir más allá del mero: «si te maltrata, entonces déjalo»? Volverás a Alaska no es una novela fácil de asimilar. En más de una ocasión quieres echar el libro contra la pared porque la madre de la protagonista persiste en defender a un hombre claramente violento e irrecuperable. La Guerra de Vietnam han convertido a un buen padre y esposo en un alcohólico con complejo de sobreprotección, que ha decidido mudar a toda su familia a los confines de una tierra yerma y helada.

La resolución, contada siempre en ojos de la hija de este matrimonio, te achica el corazón. Debo admitir que cuando compré el libro lo hice sin saber de qué iba la historia. Lo encontré en ofertas (¡sí, lo admito!) y la escritora me resultaba familiar por otros libros. Me llevé una sorpresa al darme cuenta de que el tema era justamente la violencia intrafamiliar, y que está tan bien abordado que te hace entender que la típica frase de «mujer, deja a ese hombre si es un violento», es puro cliché y no tiene nada de empatía (y menos compasión), que las relaciones de familia son más profundas de lo que pensamos, y por eso, más peligrosas también. Y que una mujer, madre de familia, puede despertar a la realidad si asume su papel de madre antes que el de esposa.

Leer con cuidado y un corazón abierto.

Nunca sabré de Keila Ochoa Harris

Nunca sabré eBook: Harris, Keila Ochoa: Amazon.com.mx: Tienda Kindle

Este libro también lo puse en mis recomendaciones de literatura navideña. Keila Ochoa Harris es una autora mexicana, especializada en la ficción cristiana. Sus libros son muy enteros, sin dejar de lado los detalles. Si una historia es romántica, eso no significa que el resto de las relaciones serán olvidadas. Los personajes y las descripciones están bien trabajadas, con el estilo de la literatura latinoamericana que distingue a los autores de nuestro continente.

En Nunca Sabré, la relación de Clara con su madre es esencial. Clara está embarazada y regresa a su natal Michoacán, rompiendo sus sueños universitarios por un embarazo no deseado. Regresar a casa no sólo significa enfrentar a su madre, sino darse cuenta de que ahora ha cometido el mismo «error» que su madre tuvo al concebirla, el error que la llevó a juzgarla durante años y a terminar abandonándola. Pero, ¿será realmente un «error» o habrá algo bueno detrás de esto? La novela tiene una relación muy importante con la época navideña, con las tradiciones michoacanas para celebrar esta fiesta y con la antigua historia de retablo de Belén que, para Clara y muchos en la historia, comenzará a ser más que una simple historia. ¡Cien por ciento recomendado!

La luz entre los océanos de M.L. Stedman

¿Qué pasaría si se cumple tu mayor deseo de forma repentina? ¿Y si ese deseo se transformara en un castigo?

Tom e Isabel acaban de casarse, después de una larga serie de pérdidas que la Segunda Guerra ha dejado en ambos. Los dos intentan ser felices, ahora en la isla remota donde Tom debe trabajar como farero. Sus primeros intentos por tener hijos se ven frustrados una y otra vez, y de nuevo la sombra de las pérdidas se tiende sobre ellos. Pero entonces, una tormenta trae un regalo: Una barquita naufraga justo a las orillas de la playa, con una bebé y un hombre muerto en el interior.

¿Aprovechar la oportundiad que se te ha dado o continuar la racha de dolor por no tener hijos? Isabel tiene muchas oportunidades para admitir delante de todos y de Dios que esa niña no es suya, pero al ver la alegría que Lucy les ha traído no sólo a ellos, sino a sus padres y a la gente en Melbourne, Isabel se convence de que todo es justo. Su consciencia y el destino la enfrentarán tarde o temprano.

Este es el único libro de M.L. Stedman. Una mujer australiana que tiene una pluma prolija, que te hace sentir en esa Australia entre salvaje y urbanizada, fría y cálida, habitada y deshabitada. Las reflexiones de los personajes te obligan a pensar en cuál es el limite de la culpa y hasta donde puede llegar el perdón, y que no se necesita dar a luz a un hijo para decir que fue tuyo.

Y aunque hay una película muy bonita, el libro es MUCHO mejor.

Por la vida de mi hermana de Jodi Picoult

Por la vida de mi hermana (My Sister's Keeper): Novela (Atria Espanol)  eBook: Picoult, Jodi: Amazon.com.mx: Tienda Kindle

Otra obra literaria que cuenta con película. Y honestamente, si aún no la has visto, ¡tienes que hacerlo!

Aunque pudiera parecer que esta historia es más sobre la relación entre Anne y Kate (hermanas), en realidad se trata de la relación que Anne tiene con toda su familia, especialmente con su madre. Anne fue concebida de manera artificial para ser la donante perfecta que pudiera salvar a Kate de una rara leucemia promielocítica. Lo que inició como una simple donación de células de cordón umbilical, se transforma de a poco en constantes idas al hospital para dar más sangre, glóbulos, médula ósea… Un riñón. Entonces, Anne decide poner un alto y emanciparse de sus padres (busca un abogado y todo!!), trayendo una vorágine de consecuencias que pondrá de cabeza a toda la familia.

La narrativa de Jodi Picoult está muy bien cuidada. Todos los personajes tienen voz en la historia (incluidos el abodago de Anne y su tutora Ad litem). Y sus voces están bien trabajadas. A veces no sabes si odias a Sara (la madre de Anne y Kate) por su forma de tratar a Anne (como un cuerpo donante y ya) o si la compadeces por tener que llegar justamente a esos extremos. Porque, vamos, ninguna madre quiere 1)perder a sus hijos y 2)ninguna quiere usar a uno de ellos como carne para cortar, aunque esa sea la única medida que tenga para evitar la primera de estas dos horribles opciones.

Un dato importante y difícil de creer: El final de la película es mucho mejor. Pero recomiendo el libro de cualquier modo.

El legado de Martha: La esperanza de su madre y El sueño de su hija de Francine Rivers

Marta's Legacy (2 book series) Kindle Edition

La única bilogía de la lista. El Legado de Martha es una de mis 10 historias favoritas de literatura. No importa cuánto más haya de Francine Rivers, este par de libros es único. No es una historia netamente de romance, sino que es la pura realidad de la vida: Generaciones pasando generaciones.

Todo empieza con Martha, huyendo de su casa (en donde su padre siempre jugo un papel de desprecio) y llevándose con ella rencores, sueños por cumplir y sobre todo: patrones de conducta de los que no podrá zafarse y afectarán no sólo a su propia familia, sino a las venideras. Son 4 generaciones en total, contadas desde los ojos de cada una de las mujeres en cuestión, a veces son hijas, luego madres, abuelas o nietas, todo depende la perspectiva y el punto de la historia en donde estemos.

Tarde o temprano, una de estas mujeres se adaptará como anillo al dedo en tu vida y te llevará a considerar esas acciones que odiabas de tu mamá y que ahora, muy posiblemente, tú misma haces sin darte cuenta. ¿Qué papel juega la fe en todo esto? Esta pregunta es crucial no sólo para estas 4 mujeres en El Legado de Martha, sino para todos nosotros. ¡Completamente recomendados estos libros!

Y ahora, historias de Mamás que no podemos pasar por alto…

Finalmente, y porque este libro (de no-ficción) me ha ensañado sobre madres más que ninguno: La Biblia.

Y mis 5 ejemplos de Mamás modelo (y no porque fueran perfectas sino porque supieron asumir y entregar esa imperfección ante Dios) son:

  • Eva: la madre de todos los vivientes que tuvo que lidiar con la pérdida de un hijo… en manos del otro.
  • Agar: la madre de un niño que resultó del egoísmo y la falta de fe; en medio de la injusticia de ser desechada con todo y su hijito, aprendió a conocer al Dios que sí la veía y cuidaba.
  • Noemí: la madre que perdió todo, pero adoptó a una nueva hija (su nuera) a pesar del dolor. Regresó de ser aguas amargas a llena de dicha.
  • Ana: la madre que añoró tanto un hijo que entendió que nadie sería mejor protector para éstos que Dios.
  • María: la madre no sólo de el Mesías, sino de un grupo de discípulos que pasaron de la incredulidad a ser predicadores en amor, palabra y hechos.

¿A qué otras mamás de la Biblia mencionarías tú? ¿Y qué otras historias (novelas, películas, etc.) me recomiendas conocer?

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